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Retro Sneakers : l’odyssée Converse et sa véritable histoire

Sneakers

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Aujourd'hui, petit retour en arrière sneakers. Bien loin en arrière avec la marque Converse. Ces dernières années, la marque a quasi disparu du paysage NBA.

Son dernier plus grand ambassadeur était Dwyane Wade (parti chez Jordan Brand puis Li-Ning). À l'heure actuelle, on peut trouver une trace de la marque chez le meneur des Bulls Kirk Hinrich. Mais son passé est bien glorieux avec deux modèles phares : la Chuck Taylor All Star et la Weapon.

LA CHUCK TAYLOR

chuck_taylor_1921Ce fut le tout premier modèle de la marque.  La plupart d'entre vous aura sans doute bien connaissance du modèle en question. Aujourd'hui, tous les  magasins vendent les Converse Chuck Taylor, en tige haute, mais aussi en tige basse. Mais bien avant d'être une chaussure qu'on porte pour le style dans la vie de tous les jours, la Converse Chuck Taylor a une histoire liée au Basketball.

Converse crée ce modèle en 1917. C'est une chaussure en toile haute, soit en noir, soit en marron. Très vite Converse va arriver sur les parquets de basketball grâce à Chuck Taylor. Jeune lycéen jouant dans l'équipe du basket en 1917, il arbore le premier modèle Converse. Le jeune Chuck fera une carrière chez les Akron Firestone (nous sommes encore loin de la NBA à cette époque) et va surtout aider la marque à développer le modèle afin qu'il devienne plus confortable pour les joueurs de basket. Là est la particularité de Chuck Taylor, puisqu'il devient conseiller et vendeur de la marque.

Il va améliorer la flexibilité et le confort au niveau de la cheville notamment. En 1932, Converse met le prénom et le nom du joueur de basket sur les paires. Son nom est gravé à jamais.

Il ne faut pas oublier qu'en son temps, Taylor a joué un rôle majeur dans le développement du basketball, notamment quand celui-ci devient une discipline olympique en 1936. L'aura de la sneaker va dépasser le cadre du basket puisque le modèle va devenir la paire officielle des GIs durant la Seconde Guerre Mondiale.

LA WEAPON

Les années passent, Chuck Taylor meurt en 1969 et la NBA se développe. Converse va rentrer dans l'histoire de la NBA grâce à des duels d'anthologie entre deux très grands joueurs des années 80 : Larry Bird (Boston Celtics) et Magic Johnson (Los Angeles Lakers).

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À cette époque, Converse chausse ces deux joueurs (et bien d'autres) avec un modèle : la Weapon. Plus rigide -du cuir et non de la toile-, le modèle est plus confortable et plus adapté à la pratique de haut niveau du basketball. La Weapon va aussi arborer les couleurs des équipes : le jaune et violet pour Magic et le vert pour Bird. À cette époque, Converse est sur le toit de la NBA.

LA FIN DE L’ÈRE

Converse va petit à petit perdre la part du marché NBA, la faute à des concurrents de taille capables d'offrir des chaussures de qualité. La marque va tenter de survivre en chaussant des joueurs mineurs (Kirk Hinrich par exemple) mais va réussir un dernier coup de maître en faisant signer Wade à son arrivée en NBA.

Converse lui donnera 4 modèles et le 5ème sera finalement annulé en 2009, année où Wade signe chez Jordan Brand. C'est la fin d'une ère pour Converse qui traverse une crise et qui est distancée par Nike, Adidas et compagnie.

Aujourd'hui, Converse continue de vendre toujours plus de Chuck Taylor et a ressorti il y a peu le modèle Weapon. Converse restera à jamais dans l'histoire de la NBA.

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About Laurie (10 Articles)
J'ai trois passions: le basket/la NBA, les sneakers et écrire. Je suis une fan des Lakers, contre vents et marées, mais je prends plaisir à regarder la NBA en général. Suivez-moi sur Twitter @khali-mera

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